L'église romane de

NIEUL-les-SAINTES

Texte intégral de Charles CONNOUË 
Photos: Michel Rochat & Alain Deliquet



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NIEUL-Les-SAINTES Commune du Canton Sud de SAINTES (à 7 kilomètres à l'Ouest de Saintes)

L'église de Nieul-lès-Saintes, dédiée a Saint Martin, a été classée Monument Historique, le 21 Janvier 1907.

NIEUL les SAINTES

D'après Lesson et Lacurie, elle daterai! soit du XIe siècle, soit même d'une période antérieure, pour ces archéologues, la partie la plus ancienne serait l'abside. L'abside provient bien, en effet, de l'édifice primitif, (oeuvre du chapitre de Saint-Eutrope de Saintes), mais celui-ci ne remonte pas au delà du XIIe siècle. 

NIEUL les SAINTES

La décoration de cette abside faite de chapiteaux au galbe classique et d'arcs délicatement ornés de motifs géométriques bien fouillés, est d'un roman de la bonne époque.

Les colonnes contreforts qui, à l'extérieur, encadrent les diverses sections, ont de l'analogie avec celles de l'abside de Geay, qui est du XIIe siècle. Ces colonnes ne garnissent que le premier étage, tandis que des pilastres sur lesquels elles sont dressées occupent le rez-de-chaussée.

Le clocher est une belle tour octogonale percée
 sur chacune de ses faces d'une fenêtre en plein-cintre.
NIEUL les SAINTES

La façade, surmontée d'un pignon sans ouverture, est étayée par deux gros contreforts d'angles ajoutés au XVe siècle. Ils sont reliés à la hauteur du premier étage par une petite gâterie à arcades. Au-dessous s'ouvre un élégant portail roman retouché au XVIe.

NIEUL les SAINTES

La grande voussure est ornée de quarante-cinq petits personnages qui jouent de la musique et paraissent danser. L'ensemble qui représenterait une fête villageoise est intéressant en ce qu'elle permet une étude des instruments de musique en usage à cette époque. Cette riche décoration, fort bien conservée, n'est cependant pas aussi artistique que celle de certains autres portails célèbres de Saintonge. La vue de ces petits gnomes grimaçants, qui ne sont ni debout, ni assis et dont les jambes semblent atrophiées, laissent une impression au demeurant assez désagréable.

Les deux petites voussures de ce portail ont été masquées sous un arc ogival à moulures. Des détériorations récentes laissent apercevoir la décoration romane de l'une d'elles. Ce qu'on en voit (rosaces et guirlandes végétales très finement exécutées) fait regretter que ce portail n'ait pas été laissé dans son état primitif. De chaque coté de l'archivolte principale, encastrés dans le mur, deux gros motifs sculptés sont des sujets allégoriques , Ils symbolisent l'homme attaqué par les forces mauvaises : un être humain (que les mutilations ont fait presque totalement disparaître), est foulé par un animal féroce.

NIEUL les SAINTES

Quelques Jolis chapiteaux ornent les pieds-droits du portail.

La nef est à deux travées séparées par des pilastres plats soutenant un doubleau à section rectangulaire. Une coupole recouvre le carré du transept. Cette coupole, portée par deux gros arcs à angles vifs, se croisant sans clé de voûte, s'appuient sur quatre piliers formés chacun de deux fortes colonnes qui en encadrent deux plus petites.

NIEUL les SAINTES

De beaux chapiteaux corrigent, par le fini de leur exécution et la diversité de leur décoration, ce que cet ensemble à de lourd et de disgracieux. 

NIEUL les SAINTES

On y remarque un « Homme luttant avec des serpents ». , (toujours l'humanité aux prises avec le péché) des entrelacs etc.

L'abside demi-circulaire, voûtée en cul-de-four, est éclairée par cinq fenêtres romanes à colonnettes.

Le transept ajouté récemment, a ses bras occupés par deux chapelles carrées éclairées chacune par deux fenêtres à trois longues ouvertures accolées. Dans-le chœur, remarquer un tableau de Bragny représentant Saint Martin daté de 1646.

Fin du texte de Charles CONNOUË______________________________________________

'Les églises de la SAINTONGE  (livre 1 épuisé)

_________________________________édition: R.DELAVAUD (Saintes) 

avec leur aimable permission


"FAISONS PARLER LES SCULPTURES de

NIEUL les SAINTES "

 


les danseurs de NIEUL les SAINTES

les danseurs de NIEUL les SAINTES


Plein de danseurs et joueurs d'un instrument de musique
Cela respire la fête
Quel évènement pourrait être à l'origine de cette mémorable réjouissance?

La nuit de noce d' Aliénor à TAILLEBOURG:

1137: Louis VII épouse ALIENOR le  25 juillet à St André de BORDEAUX Les époux se rendent à Paris escortés de plus de 500 cavaliers et passeront leur nuit de noces à Taillebourg demeure du seigneur Geoffroy de Rancon. Les festivités de mariage durent plusieurs jours, au Palais de l'Ombrière à Bordeaux, et se répètent tout au long du voyage vers Paris.  Les époux sont couronnés ducs d’Aquitaine à la cathédrale Saint-Pierre de Poitiers .

Une partie du cortège a pu être hébergée au château de Nieul les SAINTES dont il
reste les traces du donjon.


Les restes du donjon de NIEUL les SAINTES


Une autre explication pourrait être  une fête lors du passage de
Louis VII et d' Aliènor (elle a environ 24 ans)

qui passent par Saintes en 1145 pour recruter des seigneurs et récolter des fonds pour partir en croisade avec Louis

Une autre explication aurait pu être  une fête pour honorer le retour de croisade des seigneurs qui partirent en 1146


En effet:  Guy de LUSIGNAN , GEOFFROY de Rancon , Guillaume de Mauze après avoir donne une partie de ses biens a l'abbaye de SAINTES partent en croisade, le seigneur de Nieul les Saintes fait probablement partie de l'expédition?
La croisade fut un échec ! Difficile d'imaginer une fête pour l'occasion !!

Vers 1153 une occasion de festoyer est relatée:


1153: L'abbaye ND de Saintes sous AGNES de Barbezieux occupe le premier rang en Saintonge. Agnès de Barbezieux obtint confirmation du pape de ses droits  qu'elle avait du mal à faire respecter: "le village de Chassiron, la dime de tous les cerfs et biches qui seront pris dans l'île et tous les autres biens tels que dîmes, cens, moulins, salines,..destinés à l'entretien de l'autel"
Alors qu'il n'est pas encore roi d'Angleterre Henri II demande a son Sénéchal de Poitou et à son prévost de Saintes de veiller à la conservation des biens de l'Abbaye Ste Marie comme ses biens personnels. Il fait construire un château à l'Illeau sur les bords de l'Arnoult sur la paroisse de St Sulpice parmi les domaines de l'Abesse et pour apaiser les craintes de l'Abesse il promet de ne recevoir aucun hommes de l'abbaye en ses terres et qu'aucun dommage ne soit fait suite à la construction de ce château.

Vers 1156 Aliénor repasse par SAINTES en compagnie du roi Henri II :


Durant l'été 1156 Aliénor et Henri II tiennent cour à Saumur et sont à Bordeaux à la Noël.

Vers 1159 Aliénor est de nouveau dans les environs:


En 1159 ALIENOR octroi a OLÉRON de nouveaux privilèges Henri II et ALIENOR fonde le prieuré St JAMES
sur lequel sera construit l'église ND du CHÂTEAU



les danseurs

Vers 1170 des festivités sont organisées par Aliénor :

Aliénor organise en 1170 des tournois et banquets en POITOU pour asseoir la popularité du jeune comte de POITIERS:
 RICHARD coeur de lion son fils préféré.
A NIORT à Pâques 1170 au cours de cette cérémonie toutes les confiscations faites par Henri II  en Aquitaine, Marche et  Angoumois furent levées
 A Poitiers  Richard est proclamé en grande pompe par l'archevêque de Bordeaux et l'évêque de Poitiers Abbé de St Hilaire de Poitiers
il  reçoit alors la lance et l'étendard de duc d'Aquitaine.
A Limoges Richard reçoit en la cathédrale St Étienne l'anneau de Ste Valérie et il pose la première pierre de l'église St Augustin à cette occasion.

Personnellement j'opte pour cette dernière explication
car Aliènor a du passer par SAINTES et peut-être même NIEUL les SAINTES.



Pour la suite je rappelle que je suis athée, alors il n'y a nul prosélytisme dans les commentaires seulement une recherche
pour comprendre ces sculptures non conformes aux standards dit "catholiques"
et que les spécialistes de l'art roman ont trouvé sans grand intérêt.


NIEUL les SAINTES

Ce chapiteau se retrouve à LA CLISSE
C'est au vu du tailloir une bonne démarche pour aller au ciel (les entrelacs)
Le personnage domine les serpents sur lequel il est assis.
De ces deux mains il repousse ceux-ci qui sont symbole de mauvais conseillers voir tentateurs.

NIEUL les SAINTES

Je vous invite à re-admirer les chapiteaux des quatre piliers de Nieul les Saintes



Les chapiteaux des quatre piliers de Nieul les Saintes

Au centre un quadrupède à tête démoniaque semble se nourrir de rinceaux
Ce rinceaux dont la tige est un serpent a la queue en feuillages
C'est que les rinceaux sont des épreuves que le malin envoie
et de les surmonter on en ressort plus fort spirituellement
donc plus près dans la voie du renouveau.
La queue du quadrupède sont deux  feuilles vers le ciel et une vers le sol
Ce personnage est divisé ! Il n'a pas encore fait le bon choix!

A droite le quadrupède a perdu sa tête de malin c'est mieux!
Sa partie de queue passant par devant a deux feuilles vers le ciel
mais celle passant par derrière se fusionne orientée vers le terrestre
avec celle du pseudo oiseau qui lui donne la becquée mais en fait de bonne nouvelle
l'influence sur une fausse voie au vu de sa queue.



NIEUL les SAINTES

A gauche la queue et l'aile de ce monstre sont en X
Ne pas suivre ce n'est pas la bonne voie
sa langue est un feuillage orienté vers la terre.
C'est un personnage dans le péché.

Au centre le quadrupède a tête maligne a perdu ses et mord sa queue.
Le début de la maîtrise de ses passions

A droite il recouvre ses ailes, il a une tête d'oiseau
Il lisse ses plumes c'est à dire consolide sa spiritualité et se nourrit simultanément d'un ruban sortant de la pierre
c'est à dire l'enseignement de l'église


 
NIEUL les SAINTES

Cette tête renversée est un retournement ou conversion spirituelle
Vu de face le sculpteur présente un accouchement
Une nouvelle vie s'annonce....

SPLENDIDE !!


Voilà les sculptures ont bien parlé...


Les danseurs nous proposent un thème intérressant celui de la danse au moyen-age que Mme Manot a approfondi.
Je vous invite à lire "La danse au moyen-age"_de Suzanne MANOT


A voir aux environs de NIEUL-les-SAINTES :

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